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Maribel Vila: “Hay que dejar a los perros que sean perros, que se ensucien, que huelan a los otros, que corran y que ladren”

Publicado el 24/1/2018 por
Irene Dosil

Vila advierte de que “los perros no son juguetes”: “Su bienestar depende de nosotros y tienen unas necesidades especiales que hay que cubrir”

La especialista en TAA alerta que este año hay 137.000 animales en las protectoras esperando a ser adoptados: “antes de comprar, podemos adoptar”, recomienda

REDACCIÓN: ANNABEL SAAVEDRA Y CLARA DE MELO.- Maribel Vila, técnica en Terapias Asistidas con Animales (TAA) recibe al equipo de QHE en su casa con sus cinco perros. Se los lleva a todos lados, habla constantemente con ellos –a cada uno le pone una voz diferente; cada una se parece al tono de sus ladridos– y afirma que, para ella, “son uno más de la familia”. Vila nos confiesa que los animales son su pasión y trabaja con ellos para ayudar a colectivos con necesidades: desde presos, hasta personas con trastornos de la alimentación, entre otros. Nos dice que regalar una mascota “jamás debería ser un acto impulsivo, sino meditado y consensuado con la familia” y recomienda que “si no se tiene claro, hay otras opciones: ir a la protectora o adquirir otra mascota que no requiera tanto trabajo”. 

QHE- En plena crisis, allá por 2007, dejaste tu trabajo en una gran empresa para hacer realidad tu sueño de infancia: trabajar con personas y perros. Diez años después de tus aventuras a cuatro patas, ¿volverías a dejarlo todo para dedicarte al mundo de las Terapias Asistidas con Animales?

Sí, sin lugar a dudas. Al final lo importante son las ganas y la motivación que tengas por hacer algo.

QHE- ¿Por qué y cuánto tiempo te llevó tomar esta decisión?

Después de vivir unos años en Estados Unidos, cuando volví a España un día me pregunté: ¿Esto es lo que quiero seguir haciendo hasta que me jubile? Y la respuesta fue clara: no. Y fue entonces cuando fui a por mi pasión: los animales. Empecé formándome en el tema y llegó un día en el que tomé la decisión de que era compatible ese mundo canino con mi trabajo habitual. 

QHE- ¿En qué consisten exactamente las Terapias Asistidas con Animales? ¿Son lo mismo que el adiestramiento canino?

Las terapias asistidas con animales consisten en introducir a un perro en un equipo terapéutico que trabaja con colectivos con necesidades. Son colectivos tan diversos como: presos, personas con trastorno mental, geriatría y trastornos de la alimentación, entre otros. Los animales son una gran motivación para este tipo de colectivos, ya que la mayor parte de las personas no rechazan la terapia porque es algo que les gusta, que les motiva, que les hace sentir seguros.

QHE- “El encantador de perros”, “Malas pulgas”, “Amores perros”... Hoy en día, los cánidos eclipsan gran parte de la parrilla televisiva y las redes sociales. ¿Qué opinas de estos programas? 

Este tipo de programas de adiestramiento canino nos acercan al mundo animal y, por tanto, nos dan información, lo que creo que es positivo. Pero no todos los programas son igual de recomendables. Hay algunos que usan técnicas de presión, de sumisión, de control y hoy en día el adiestramiento tendría que ser en positivo: reforzar aquellas conductas que queremos que se repitan e ignorar o reconducir las negativas. En resumen: hay programas que han hecho mucho bien y hay programas que han buscado el show mediático y la solución mágica del adiestramiento. Y en el comportamiento canino, como en el humano, no hay una fórmula mágica.

QHE- Spas, moda canina de lujo, sushi para perros… La industria de los animales de compañía facturó 1.000 millones de euros en España en 2016. ¿Debemos preocuparnos por la ‘mascotamanía’ y las relaciones que algunos humanos mantienen con otras especies?

Los perros están ganando en confort y en bienestar y a veces olvidamos que los perros son animales súper sociales que necesitan salir y estar en contacto con otros perros. Está muy bien el bienestar físico, pero hay que cuidar mucho el bienestar animal: tienen que salir, relacionarse y conocer otros terrenos. Hay que dejar a los perros que sean perros: que se ensucien, que huelan a otros, que corran y que ladren. 

QHE- Pero los perros no gustan a todo el mundo…

Así es. Cualquier tipo de terapia tiene que ser voluntaria, porque sino no es muy difícil que sea efectiva. Y a veces nos encontramos con personas que son más cautas o que no les acaban de gustar tanto los animales. La terapia es algo voluntario y a veces es cuestión de tiempo: cuando dejamos el espacio suficiente muchas personas acaban colaborando porque ven que son perros adiestrados y que buscan contacto. Pero hay personas con fobia a los perros o que incluso les tienen alergia, con lo que para este tipo de personas esta terapia no es la más adecuada. De todas formas, hay pocos casos de este tipo.

QHE- Los perros y los gatos #NoSonUnJuguete, son mucho más. Bajo este eslogan, la Fundación Affinity ha lanzado una campaña para tratar a los animales con amor y respeto, especialmente en la Navidad y en las vacaciones de verano.

Regalar una mascota jamás debería ser un acto impulsivo, sino meditado y consensuado con la familia. Es una decisión que algunas veces se toma a la ligera. Y si no se tiene claro, hay otras opciones: ir a la protectora o adquirir otra mascota que no requiera tanto trabajo. Los perros no son juguetes, tienen unas necesidades especiales y hay que enseñar a los niños y a las personas de su alrededor que ellos tienen su tiempo de juego pero que también tienen que descansar, comer, etc. En nuestras manos está su bienestar. Hay que tenerlo muy claro antes de adoptar a cualquier perro.

QHE- ¿Perros de raza o de protectora?

La Fundación Affinity asegura que este año hay 137.000 animales en la protectora esperando a ser adoptados. Creo que antes de plantearnos la compra sería ético ir a una protectora. Hay perros de todo tipo y es una buena opción porque, por un lado, estamos adquiriendo una mascota y, por el otro, estamos dándole a un perro una segunda posibilidad de vida. Es cierto que hay gente a la que le gusta una raza en concreto, y es lícito. Pero creo que no hay que dejar de lado la opción de las protectoras: incluso ahí hay perros de raza.

QHE- Uno de los principales hándicaps de las grandes urbes son los pocos espacios de ocio canino.

En las ciudades hay muy poco espacio para que los perros puedan correr. Lo ideal es tener a un perro bajo control pero que pueda pasear a sus anchas, y las ciudades no son los sitios más apropiados. Cada vez hay más ‘pipicans’ y algunos parques grandes como Collserola, la Carretera de las Aguas de Barcelona, etc. Cuesta encontrar esos espacios, pero cada vez hay más sitios como estos en los que podemos ir con los perros.

QHE- ¿Un restaurante pet friendly?

Por suerte, cada vez hay más. Muy pocas veces no dejan entrar a los perros en los locales: yo voy siempre con ellos y no suelen ponerme problemas. Te diría muchos, por ejemplo: el Velódromo, la fábrica Moritz… Hay incluso guías en las que se indica dónde se puede ir con el perro. En general, si no hay un cartel que prohíba la entrada, se suele poder. Yo animo a la gente a llevar a su perro a todos lados; suelen ser aceptados.

QHE- Hablando de hábitos de alimentación, las intolerancias alimentarias también afectan a los animales. ¿Cómo se diagnostica en los perros?

Cada vez tienen más intolerancias, sí. Las más comunes son los picores, también se están dando muchas otitis, problemas intestinales. Como a las personas, vaya.

La mayoría de ellas van relacionadas con la dieta. Si tenemos un perro que de forma recurrente tiene una sintomatología, hay que llevarlo al veterinario. 

QHE- Además de viajar por todo el mundo impartiendo masters, conferencias, formación de perros de asistencia… Maribel también tiene tiempo para la escritura: en 2013 publicas “La Sonrisa de un Perro” basado en tus propias vivencias en el campo de las TAA. ¿Qué tal la experiencia como escritora? 

Quería plasmar cómo nos pueden ayudar los perros. A veces no nos damos cuenta de la potencia que tienen cuando se trabaja a nivel terapéutico. En el libro explico cómo nos pueden ayudar los perros a nivel emocional y cuento varios casos reales. Al final, es un homenaje a los perros y a las personas con problemas que luchan día a día.

QHE- Hace poco has viajado hasta Colombia para impartir uno de los cursos de El Racó de Milú. ¿Te han acompañado tus perros?

En este caso, a Colombia, no me los llevé porque el viaje es muy largo y no quería exponerles a estar tantas horas en el trasportín. Ahora, siempre que puedo llevármelos, me los llevo. Están muy acostumbrados a viajar. Para mí, tener a la familia reunida es tenerles a todos, también a ellos y ellos se portan muy bien, no dan ningún problema, así que siempre que puedo, me los llevo conmigo. 

QHE- Háblanos del programa “A pata de calle”, que llevas a cabo con los educadores de la Fundación Adsis. 

Este programa trabaja con colectivos en riesgo de inclusión social en Ciutat Vella (Barcelona). Nos llamaron para hacer una prueba piloto y fue increíble comprobar cómo el ambiente en el que estaban estas personas fue cambiando: de un ambiente hostil y de aislamiento a, poco a poco, empezar a hablar con nosotros. Es un programa que se realiza una vez al mes y que lo que quiere es introducir a los perros de una forma amable para acercarse a ellos y ayudarles.

QHE- ¿Qué le dirías a alguien que se esté planteando adoptar una mascota?

Que piense en que va a ser un compromiso de muchos años, que piense en qué estilo de vida tiene y qué perro puede ajustarse a ese estilo de vida y que, cuando lo tenga, lo eduque desde el primer momento, se divierta con él y le respete, sobre todo.

QHE- ¿Qué pautas debemos seguir para viajar con animales?

Por suerte, cada vez hay más espacios a los que se puede ir con mascotas.

Lo primero que hay que hacer cuando llegamos a un lugar de vacaciones es localizar un veterinario de urgencias, por lo que pueda pasar. También es importante, sobre todo si viajamos en coche, controlar mucho las temperaturas. En verano un perro en un vehículo puede morir en 15-20 minutos, ya que la temperatura del coche puede alcanzar los 60 grados. Y es importante que el perro pueda beber agua, que podamos bañarle si tiene calor, que podamos pasear con él para que se airee, etc. Si viajamos en compañía aérea, debemos tener la cartilla sanitaria al día o el pasaporte y enterarnos de sus requisitos: en general, los que pesan hasta 10kgs pueden volar con nosotros; el resto deben viajar en bodega. Si van a viajar en bodega, hay que habituarles al trasportín para que no sufran mucho estrés.

QHE- Durante la entrevista, he visto que hablas mucho con tus perros y ¡les doblas la voz a cada uno de ellos! Me tienes flipadísima…

[Risas] Sí, yo de pequeña le ponía voces a los perros y ahora lo hace toda mi familia y mis amigos. Me encantaría ponerme en la piel de un perro durante unas horas. Me encantaría ver el mundo como lo ven ellos. Es algo divertido que hago desde que soy pequeña.

QHE- Y este consejo es para mí –y para todos los lectores que se encuentren en mi situación–: ¿Cómo puedo lograr que mi perro Calçot, de seis años, deje de zamparse todos los bollos, bocatas y chocolatinas que se encuentra por la calle?

Este es uno de los comportamientos que cuesta más porque labradores, goldens y alguna que otra raza tienen una obsesión por la comida enorme. Se puede intentar evitar con una buena obediencia, pero es muy difícil para ellos evitar coger la comida que ven. Es cuestión de educarles durante muchos días.

MUY PERSONAL, POR ANNABEL SAAVEDRA

¿Una raza de perro?

No tengo razas de perro favoritas. Me gustan todos.

¿Mar o montaña?

Montaña.

¿Un destino para viajar con mascotas?

Cualquiera al que pueda llevármelos.

Te chiflan...

Los bombones de chocolate blanco.

¿Una prenda fetiche?

Un forro polar.

Las patatas bravas, ¿con picante o sin?

Con picante.

Si tuvieras poderes mágicos, ¿cuál elegirías? 

Me convertiría un día en perro.

Fieles, elegantes, nobles, dulces… Los perros tienen cualidades que ya las quisiéramos muchos humanos. ¿Con cuál de ellas se identifica Maribel?

Siempre están dispuestos a jugar y a vivir el momento.

Aparte de la escritura, fuera del trabajo, ¿tienes alguna afición?

Me encanta leer y el deporte.

El secreto de la felicidad está en…

En intentar tomarse la vida con humor y en vivir el momento.

Te apasiona la comida…

Tailandesa.

¿Un libro imprescindible?

“El muchacho persa” de Mary Renault.

¿Qué canción les cantas a menudo a tus mascotas?

Cualquier canción de Marc Anthony.

De mayor quieres ser...

Quiero quedarme como estoy porque hago lo que me gusta y soy feliz así.

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